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Présentation du plant d'Ail

Posté le 01/07/2017

Plants d'Ail du TempsDe l'origine de son nom, à l'anatomie du plant, sans oublier sa fameuse fleur et ses bulbilles trop peu connues!

D'ailleurs, la connaissance du plant d'Ail permet de rapidement diagnostiquer les maladies ou attaques de ravageurs visant chacune des parties spécifiques de la plante.

PRÉSENTATION DU PLANT D’AIL

Le terme « Ail », en lui-même, vient du latin allium et est possiblement une dérivation des mots grecs « jaillir de », faisant allusion à la rapidité du bulbe à se diviser en plusieurs caïeux semblant littéralement en jaillir. D’autres prétendent que le terme Ail serait plutôt inspiré du mot celte all signifiant « piquant ».

Le mot Ail est masculin, mais qu’en est-il de son pluriel? Et bien, il est classiquement écrit « des aulx » mais, heureusement, simplement dire « des Ails » est également accepté!

Famille :   Liliacées ou Alliacées

Cousins :  Lis et Tulipes

Autres Liliacées comestibles : Ciboulette,

                 échalote, oignon et poireau

Nom Latin :  Allium Sativum L.                                          sous-espèce ophioscorodon

Nom français :   Ail à tige dure

Ex. ce variétés : Music, Norther Quebec...

Nom Latin :        Allium sativum vsr sativum

Nom français :   Ail à col mou

Ex. ce variétés : Messidor, Transylvanian...

La connaissance anatomique du plan est d’un réel intérêt pour les producteurs, et ce, surtout pour des raisons agronomiques. Ces informations offrent la possibilité d’émettre rapidement un diagnostic à la suite d’attaques de ravageurs ou de maladies, touchant spécifiquement certaines parties du plant. À l’inverse, la méconnaissance des différents éléments du plant peut impacter la récolte en  retardant le diagnostic et/ou les traitements phytosanitaires.

L'anatomie du plant d’Ail est composée de 6 ou 7 différentes parties :

Racines fasciculées Ail du Temps

1. Racines fasciculées 

Le plant d’Ail possède des racines ayant plusieurs filaments permettant d’aller chercher tous les nutriments nécessaires à sa croissance.

Feuilles Ail du Temps4. Feuilles 

La première feuille, en commençant par le sol correspond à la pelure la plus externe du bulbe lorsque celui-ci sera conditionné (séché).

Ainsi de suite, les autres feuilles formeront aussi les pelures entourant le bulbe et l'empêchant de sécher. 

 

5. Tige

Supportant les feuilles, la tige est bien différente s’il s’agit d’une variété à tige dure telle la Music ou une variété à col mou dont la Messidor.

Bulbe Ail du Temps2. Bulbe 

La partie commercialisée et nommée « tête d’Ail » et est en fait le bulbe de la plante. Chaque variété possède différentes caractéristiques dont variance de goût, couleur et grosseur.

Fleur Ail du Temps6. Hampe florale 

Logée au somment de la tige, la hampe florale est nommée « fleur d’Ail », bien qu’il ne s’agisse pas réellement d’une fleur.

La hampe florale exige beaucoup d’énergie et cela impacte la croissance du bulbe.

Si cette hampe n'est pas enlevée, le plant n’atteindra que le ⅔ de son potentiel de grosseur mais sera bien sûr comestible.

Ce sacrifie en vaut la peine si l'objectif est de créer des bulbilles. Seules les variétés à tige dure peuvent former une hampe florale contrairement au col mou.

Caïeu Ail du Temps3. Caïeux

Les caïeux qui composent le bulbe sont communément appelés « gousses ».

Variant de 4 à 12 caïeux par bulbe, leur grosseur diffère grandement d’une variété à l’autre.

Bulbilles Ail du Temps7. Bulbilles 

Les bulbilles joliment surnommées les « caïeux aériens » sont le résultat de la floraison de la hampe florale laissée sur le plant.

Les bulbilles sont consommables crues ou cuites bien que rarement commercialisées.

Généralement créées pour en faire faire de la semence, les bulbilles sont des clones de la plante-mère et sont exemptes de maladie.

Toutefois, il faut se montrer patient, car les bulbilles plantées formeront d’abord des ronds (1 seul caïeu) qu'il faudra récolter, faire sécher et resemer 2 ou 3 ans avant de pouvoir récolter un bulbe d'ail de dimension optimale.

Bulbilles Ail du TempsLe rendement et la taille des bulbilles varient grandement d’une variété à l’autre, passant de 15-20 unités à plus d’une centaine par fleur!

Alors, suite à tous ces détails anatomiques, s’agit-il d’une plante annuelle ou vivace?

L’Ail peut à la fois être considéré comme une plante annuelle lorsque reproduit à partir de ses bulbilles et également être considéré comme une plante vivace lorsque reproduite à partir de ses caïeux.

De plus, toutes les variétés d’Ail sont cultivées grâce à la multiplication de caïeux ou bulbilles qui proviennent directement de plantes-mères. L'Ail est reproduit grâce à ses clones sans qu’il n’y ait de croisement ni échange de matériel génétique entre les plants. La sélection des plants destinés à la semence devient donc une étape cruciale pour éviter de propager maladies ou ravageurs.